Vandkrisen

Vi har brug for rent drikkevand, hvis menneskeheden skal overleve

På trods af, at kun 0,014 procent af al vand på Jord er både ferskt og let tilgængeligt (Af resten af vandet er 97 procent havvand, mens lidt mindre end 3 procent er svært tilgængeligt), er der teknisk set nok ferskvand på verdensplan til, at menneskeheden kan klare sig. Problemet er blot, at vandressourcerne er meget ulige fordelt (en fordeling, der kun bliver mere og mere ulige som følge af klimaforandringerne). Dette resulterer i nogle på den ene side meget våde geografiske områder, og på den anden side nogle meget tørkeramte geografiske områder. Sammenlægger vi det med, at der over de seneste årtier er sket en kraftig stigning i efterspørgslen efter ferskvand fra industriens side, er det ikke underligt, at menneskeheden lige nu befinder sig midt i en decideret vandkrise. Faktisk forventes efterspørgslen på vand at overgå den reelle vandforsyning med 40 procent i 2030. Hvis altså den nuværende tendens fortsætter.

Man taler om egentlig vandmangel, hvis der er for lidt ferskvandsressourcer til at møde det omkringliggende behov. Der opleves mangel på vand på alle kontinenter, og denne mangel blev i 2015 kategoriseret som den største globale sundhedsrisiko i det kommende årti. I 2016 var vandmangel på tredjepladsen. Det opfattes som vandmangel, når et af følgende scenarier forekommer:

  1. Det udtrykte behov for ferskvand kan kun delvist eller slet ikke imødekommes
  2. Der opstår økonomisk konkurrence om vand
  3. Der opstår stridigheder om vand
  4. Grundvandet forsvinder
  5. Indflydelsen af den nedsatte mængde af vand får negativ indvirkning på miljøet.

En tredjedel af menneskeheden (omkring 2 milliarder mennesker i alt) lever med alvorlig vandmangel minimum en måned om året. En halv milliard mennesker oplever alvorlig vandmangel hele året rundt. Halvdelen af verdens største byer oplever mangel på ferskvand.

En fysisk og økonomisk mangelvare

Der er tale om en fysisk mangel på vand, når der er for lidt vand i naturen til at møde et givent områdes behov. Rundt regnet en femtedel af verdens befolkning lever på nuværende tidspunkt i områder med fysisk vandmangel. Det kommer til udtryk ved, at der ikke er nok vand til at møde nationens eller områdets behov, og ved at områdets økosystem ikke fungerer optimalt. Tørre områder oplever ofte fysisk vandmangel, men det samme kan faktisk ske på steder, hvor vandet synes at være i overflod, men hvor ressourcerne kræver mere, end hvad området kan opretholde.  Det kan være, når et område bliver udsat for ekstrem hydraulisk vanding. Symptomer på fysisk vandmangel kan eksempelvis være, at miljøet nedbrydes, og at grundvandsniveauet falder. 

Økonomisk vandmangel bliver udløst som følge af en af disse tre faktorer:

  • En manglende vilje eller evne til at investere i infrastruktur
  • Manglende teknologi til at trække vand fra floder, grundvandsmagasiner eller andre vandressourcer
  • Manglende menneskelige ressourcer til at møde de behov for vand, der må være i et område

En fjerdedel af verdens befolkning bliver i dag påvirket af en økonomisk mangel på vand. Der opstår ofte kritiske udfordringer for fattige samfund uden reel politisk indflydelse, der allerede lever i udtørrede miljøer. I lande, hvor man oplever denne økonomiske mangel på vand, bliver der ofte spekuleret i selvsamme.

Er rent drikkevand en menneskeret eller et kommercielt produkt?

Lovgivningen er entydig. FN’s komite for økonomiske, sociale og kulturelle rettigheder har udarbejdet fem fundamentale kerneegenskaber for adgangen til vand. Blandt disse er nævnt, at ethvert menneske skal være sikret retten og adgangen til nok rent vand til eget brug samt til brug i hjemmet.

Når det kommer til drikkevand, taler vi ’big business’. Flaskevandsindustrien vækster som ingen andre industrier – behovet er stigende, og den økonomiske gevinst er stor. Internationale drikkevandsvirksomheder køber adgang til grundvandsmagasiner og ferskvandskilder, som de bruger til aftapningsanlæg og som dermed skaber profit på ferskvand. Rent vand, som i udgangspunktet burde være en menneskeret for de lokale, som ofte ikke har råd til at købe vand på flaske. En kæmpe industri som ikke er nemme at konkurrere mod.

Hvorfor bliver der mindre og mindre rent drikkevand?

Der er tre altovervejende årsager til, at mængden af rent drikkevand bliver mindre dag for dag.

  • Verdens befolkning er i vækst.
  • Det eksisterende drikkevand bliver overudnyttet, og den globale opvarmning får en større del af vandet til at fordampe.
  • Det drikkevand, som vi har på nuværende tidspunkt, bliver mere og mere problematisk at drikke på grund af saltindtrængning samt kemikalier fra plastik, medicinalindustri og landbrug.

Og nu til de gode nyheder

De politiske tiltag for at reducere CO2-udledningen har ikke haft den ønskede effekt, så hvis vi skal løse problemet med det stadigt stigende behov for rent drikkevand, er ny teknologi den eneste vej frem. Den gode nyhed i alt dette er, at et antal nye virksomheder, som WaterStillar, lige nu kæmper for at opfinde og udvikle bæredygtige teknologier, der skal løse vandkrisen.

WaterStillar udvikler bæredygtig vandrensning, som der især er behov for i de varme lande. På alle måder mener vi at have et godt bud på fremtidens vandrensning fsva drikkevand. Og dét er tilfældigvis verdens største problem i dag og især i morgen.